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Actualizado en: Jueves, diciembre 13 2018
Problemas de desarrollo

Mucho después de su muerte, los militares ven una oleada en las identificaciones

Contenido por: Voz de America

BELLEVUE, NEB. -

Casi 77 años después de repetidos golpes de torpedos irrumpieron en el USS OklahomaMatando a cientos de marineros e infantes de marina, Carrie Brown se inclinó sobre los restos de un militar tendido en una mesa en su laboratorio y se sorprendió de que los huesos aún olieran a aceite quemado de aquel horrible día en Pearl Harbor.



Fue un recordatorio visceral del ataque catastrófico que llevó a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, y agregó una intimidad al laborioso que Brown y otros cientos están haciendo ahora para aumentar considerablemente el número de soldados estadounidenses perdidos que han sido identificados.

Es una misión monumental que combina ciencia, historia e intuición, y Brown y sus colegas han estado completando recientemente a una velocidad acelerada, con identificaciones que se espera que alcancen 200 anualmente, más del triple de las cifras de los últimos años.

En esta fotografía de 18, 2018 de septiembre, la Dra. Carrie Brown, antropóloga forense y directora del laboratorio de identificación de la Agencia de Contabilidad de POW / MIA (DPAA) del Proyecto USS Oklahoma en la Defensa (DPAA), señala imágenes en carteles que muestran los nombres y fotos de las víctimas del USS Oklahoma, hundido por los japoneses en Pearl Harbor.
En esta fotografía de 18, 2018 de septiembre, la Dra. Carrie Brown, antropóloga forense y directora del laboratorio de identificación de la Agencia de Contabilidad de POW / MIA (DPAA) del Proyecto USS Oklahoma en la Defensa (DPAA), señala imágenes en carteles que muestran los nombres y fotos de las víctimas del USS Oklahoma, hundido por los japoneses en Pearl Harbor.

"Hay familias que todavía llevan la antorcha", dijo Brown, un antropólogo forense del laboratorio de la Agencia de Contabilidad POW / MIA de la Defensa cerca de Omaha, Nebraska. "Es tan importante ahora como lo era 77 hace años".

Los funcionarios creen que quedan casi la mitad de los miembros del servicio no identificados de 83,000 asesinados en la Segunda Guerra Mundial y que las guerras más recientes podrían identificarse y devolverse a sus familiares. El esfuerzo moderno para identificar los restos comenzó en 1973 y se basó principalmente en Hawai hasta que se abrió un segundo laboratorio en 2012 en la Base de la Fuerza Aérea Offutt en el suburbio de Bellevue en Omaha.

Con un impulso mayor, las identificaciones aumentaron de 59 en 2013 a 183 el año pasado y al menos 200 y posiblemente algunas más este año.

El aumento ha provocado un aumento de los servicios funerarios y entierros en el país que han demorado por mucho tiempo, mientras las familias y comunidades enteras honran a los muertos.

Joani McGinnis, de Shenandoah, Iowa, dijo que su familia está planeando un servicio el viernes en el cementerio nacional en Omaha, ahora que finalmente han aprendido lo que le sucedió a su tío, el sargento. Melvin. C. Anderson.

Reuniendo fragmentos de la historia y el ADN, el laboratorio de Omaha confirmó que los restos encontrados en 1946 en Alemania eran de Anderson y que murió cuando su tanque fue alcanzado en el escarpado bosque Hurtgen durante una batalla que duró meses y dejó a decenas de miles de estadounidenses muertos y heridos.

Además de devolver los restos, McGinnis dijo que la agencia le entregó un archivo grueso con detalles sobre cómo murió y cómo los investigadores descubrieron el misterio.

"Desearía que mi madre y mi abuela estuvieran aquí para conocer toda esta información", dijo McGinnis, quien recordó una foto enmarcada de Anderson que colgaba en la casa de su abuela en Omaha. "Mi abuela estaba muy triste por eso. Ella solo quería saber qué pasó y nunca lo supo".

En Kentucky, miles de personas se alinearon en las carreteras por millas en un caluroso día de agosto para ver un coche fúnebre que llevaba los restos del Ejército Pfc. Joe Stanton Elmore desde el aeropuerto de Nashville, Tennessee, hasta la pequeña ciudad de Albany.

Elmore fue reportado como desaparecido en acción en 1950 en diciembre después de una intensa batalla en el embalse de Chosin en Corea y como fallecido en 1953, pero su sobrina, April Speck, dijo que incluso décadas después, su familia contaría historias de "Joe yendo a la guerra y Nunca volver a casa." Speck dijo que sabía que su familia se sentiría aliviada de que finalmente le devolvieran sus restos, pero no se dio cuenta de lo que significaría para su comunidad.

"Había gente destacándose con sus letreros y soldados retirados con sus uniformes saludando, y luego entramos a Albany y fue como un mar de personas con todas las banderas estadounidenses", recordó. "El condado hizo un trabajo increíble de mostrar respeto".

El número creciente de identificaciones siguió a años de quejas sobre un proceso engorroso, que generalmente resulta en casos completados por 60 anualmente. El Congreso respondió estableciendo una meta de identificaciones de 200 cada año, y apoyó una reorganización y un aumento de los fondos que aumentaron los gastos de $ 80.8 millones en el año fiscal de 2010 a $ 143.9 millones en 2018.

El esfuerzo ahora emplea a personas de 600.

Los funcionarios han simplificado el trabajo de determinar qué restos deben ser desenterrados. Los historiadores se centran en el lugar donde murieron los grupos de militares, examinan los movimientos de tropas y realizan entrevistas con los residentes locales.

"Este trabajo es muy diferente de lo que hacen la mayoría de los historiadores", dijo Ian Spurgeon, un historiador de la agencia en Washington. "Esta es la historia del detective".

El enfoque de Spurgeon está en las batallas en Europa y el Mediterráneo, con el objetivo de desentrañar a los miembros del servicio 50 anualmente, frente a menos de cinco.

En Offutt, dentro de un laboratorio construido en una antigua fábrica de bombarderos de la Segunda Guerra Mundial, los huesos están ordenados por tipo en mesas con tapas negras. En otra habitación, se estudian los botones, las telas, las monedas y otros artículos que se encuentran junto a los restos para obtener sugerencias sobre el rol o la ciudad natal de un miembro del servicio.

El ADN es clave para las identificaciones, pero no se puede extraer de todos los huesos y, sin una coincidencia de parientes potenciales, tiene poco valor.

En algunos casos, los trabajadores de laboratorio se refieren a las radiografías de tórax estándar de los militares de la Segunda Guerra Mundial tomadas cuando se alistaron, centrándose en los rasgos de las clavículas que se muestran. Un algoritmo desarrollado por la Universidad de Nebraska-Omaha ayuda a los trabajadores a hacer comparaciones de restos en minutos.

Para Patricia Duran, el resultado ha sido finalmente aprender lo que le sucedió a su tío, el sargento de las Fuerzas Aéreas del Ejército. Alfonso O. Duran, quien murió en 1944 cuando su bombardero B-24H Liberator fue derribado. Sus restos fueron desenterrados de una tumba en Eslovenia e identificados esta primavera.

Duran buscó por años información sobre los restos de su tío, y ella dijo que agarró la mano de su prima mientras lo veía ser sepultado en agosto en el Cementerio Nacional de Santa Fe, cerca de 22 millas (50 kilómetros) de su hogar de la infancia en la pequeña comunidad montañosa de El Rito, Nuevo México.

"Tuvimos una sensación de cierre al respecto porque toda la familia escuchó las historias" sobre él. "Sentimos que conocíamos a Alfonso", dijo. "Sentimos que había vuelto a casa".

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