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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

Canadá se prepara para la marihuana legalizada

Contenido por: Voz de America

DELTA, COLUMBIA BRITANICA -

Mat Beren y sus amigos solían conducir por los vastos invernaderos del sur de la Columbia Británica y bromeaban acerca de cuánta hierba podían crecer allí.

Años después, no es broma.

Las plantas de tomate y pimiento que una vez llenaron algunos de esos invernaderos fueron reemplazados por un nuevo cultivo comercial: la marihuana. Beren y otros cultivadores anteriormente ilícitos están ayudando a cultivarlo. Los compradores ya no son distribuidores ilegales o dispensarios médicos dudosos; Es el gobierno canadiense.

En octubre, 17, Canadá se convierte en el segundo y más grande país con un mercado legal nacional de marihuana. Uruguay lanzó ventas legales el año pasado, luego de varios años de planificación.

Es un profundo cambio social prometido por el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, y alimentado por el deseo de llevar al mercado negro a un sistema regulado y sujeto a impuestos después de casi un siglo de prohibición.

También contrasta con los Estados Unidos, donde el gobierno federal prohíbe la marihuana, mientras que la mayoría de los estados permite el uso médico o recreativo para personas mayores de 21. El enfoque nacional de Canadá ha permitido la banca industrial sin restricciones, los envíos de cannabis entre provincias, los pedidos en línea, la entrega postal y miles de millones de dólares en inversiones; La prohibición nacional en los Estados Unidos ha sofocado una mayor expansión de la industria allí.

ARCHIVO: se exhiben diferentes variedades de marihuana en el Warmland Center, un dispensario de marihuana medicinal en Mill Bay, Columbia Británica, en la isla de Vancouver en Canadá, septiembre 24, 2018.
ARCHIVO: se exhiben diferentes variedades de marihuana en el Warmland Center, un dispensario de marihuana medicinal en Mill Bay, Columbia Británica, en la isla de Vancouver en Canadá, septiembre 24, 2018.

Hannah Hetzer, que sigue la política internacional de marihuana para Drug Policy Alliance, con sede en Nueva York, calificó la decisión de Canadá de "extremadamente significativa", dado que los países 25 ya han legalizado el uso médico de la marihuana o han despenalizado la posesión de pequeñas cantidades de olla. Unos pocos, incluido México, han expresado interés en regular el uso recreativo.

"Va a cambiar el debate mundial sobre la política de drogas", dijo. "No hay otro país que esté considerando inmediatamente la legalización del uso no médico del cannabis, pero creo que Canadá proporcionará casi el permiso para que otros países avancen".

De acuerdo con una encuesta de Associated Press de las provincias, se espera que al menos 109 abran tiendas de marihuana legales en todo el país de 37 millones de personas el próximo miércoles. Por ahora, ofrecerán flores secas, cápsulas, tinturas y semillas, y se espera que las ventas de concentrados y alimentos con infusión de marihuana comiencen el próximo año.

Supervisando la distribución

Las provincias tienen la tarea de supervisar la distribución de marihuana. Para algunos, incluyendo a Columbia Británica y Alberta, eso significa comprar cannabis a productores autorizados, almacenarlo en almacenes y luego enviarlo a tiendas minoristas y clientes en línea. Otros, como Terranova, están haciendo que los cultivadores envíen directamente a las tiendas o por correo.

ARCHIVO - Devin Melnyk, un cultivador de marihuana desde hace mucho tiempo y consultor de Pure Sunfarms, demuestra cómo usar una máquina de recorte de cannabis de alto volumen en un invernadero de tomates masivo para ser cultivado en Delta, Columbia Británica, Sept. 25, 2018 .
ARCHIVO - Devin Melnyk, un cultivador de marihuana desde hace mucho tiempo y consultor de Pure Sunfarms, demuestra cómo usar una máquina de recorte de cannabis de alto volumen en un invernadero de tomates masivo para ser cultivado en Delta, Columbia Británica, Sept. 25, 2018 .

Los impuestos federales totalizarán $ 1 por gramo o 10 por ciento, lo que sea más. Los federales conservarán una cuarta parte de eso y devolverán el resto a las provincias, que pueden agregar sus propios márgenes. Los consumidores también pagarán impuestos sobre las ventas locales.

Algunas provincias han optado por operar sus propias tiendas, como las licorerías estatales en los EE. UU., Mientras que otras tienen tiendas privadas aprobadas. La mayoría permite que los residentes cultiven hasta cuatro plantas en casa.

La provincia más poblada de Canadá, Ontario, no abrirá ninguna tienda hasta el próximo mes de abril, después de que el nuevo gobierno conservador desechara un plan para las tiendas estatales en favor de las tiendas privadas. Hasta entonces, la única opción legal para los residentes de Ontario será la entrega por correo, un prospecto que no encajaba bien con el fanático del bote Ryan Bose, 48, un conductor de Lyft.

"Potheads es notoriamente muy impaciente. Cuando quieren su hierba, quieren su hierba", dijo después de comprar media onza en un dispensario de marihuana medicinal ilícito en Toronto. "Esperando uno o dos tres días por correo, no estoy seguro de cuántos querrán hacer eso".

Columbia Británica, hogar del "BC Bud", muy apreciado por los conocedores de marihuana estadounidenses, ha tenido una cultura de marihuana predominante desde los 1970, después de que los dodgers estadounidenses de la Guerra de Vietnam se establecieran en la isla de Vancouver y en las montañas del sureste de la provincia. Pero un cambio en el gobierno el año pasado también retrasó los planes de distribución de cannabis allí, y solo tendrá una tienda lista el próximo miércoles: una tienda estatal en Kamloops, a pocas horas de viaje al noreste de Vancouver. Por el contrario, Alberta espera abrir 17 la próxima semana y 250 dentro de un año.

Operaciones ilegales

No se espera una represión inmediata para las docenas de dispensarios de marihuana medicinal ilícita pero tolerada que operan en la Columbia Británica, aunque los funcionarios eventualmente planean cerrarlos sin una licencia. Se espera que muchos soliciten licencias de venta minorista privada, y algunos han demandado, diciendo que tienen derecho a permanecer abiertos.

ARCHIVO - Licitación de brotes Dave Chelli trabaja en el Centro Warmland, un dispensario de marihuana medicinal en Mill Bay, Columbia Británica, en la isla de Vancouver, septiembre 24, 2018.
ARCHIVO - Licitación de brotes Dave Chelli trabaja en el Centro Warmland, un dispensario de marihuana medicinal en Mill Bay, Columbia Británica, en la isla de Vancouver, septiembre 24, 2018.

El ministerio de seguridad pública de Columbia Británica está formando un equipo de inspectores de 44 para erradicar operaciones ilegales, incautar productos y emitir multas. Tendrán la responsabilidad de una provincia de 4.7 millones de personas y un área dos veces más grande que la de California, donde el mercado negro aún empequeñece al mercado legal que llegó en enero.

Chris Clay, desde hace mucho tiempo activista de la marihuana medicinal canadiense, dirige el dispensario del Centro Warmland en un antiguo centro comercial en Mill Bay, en la isla de Vancouver. Está cerrando la tienda el lunes hasta que obtenga una licencia; temía que continuar operando después de la legalización pondría en peligro sus posibilidades. Algunos de sus ocho miembros del personal probablemente tendrán que solicitar beneficios de desempleo mientras tanto.

"Eso será frustrante, pero en general estoy emocionado", dijo Clay. "Llevo décadas esperando esto".

Productores con licencia

El gobierno federal ha otorgado licencias a los productores de 120, algunos de ellos enormes. Canopy Growth, que recientemente recibió una inversión de $ 4 mil millones de Constellation Brands, cuyas propiedades incluyen la cerveza Corona, los vinos Robert Mondavi y el whisky Black Velvet, está aprobada para 5.6 millones de pies cuadrados (520,000 metros cuadrados) de espacio de producción en todo Canadá. Sus dos invernaderos más grandes están cerca de la frontera de los Estados Unidos en la Columbia Británica.

Beren, un productor de cannabis de 23, es un consultor de Canopy.

"Solíamos bromear todo el tiempo cuando íbamos a Vancouver y pasábamos por los grandes invernaderos de la autopista", dijo. "Como, 'Oh, hombre, algún día. Sería increíble si pudiéramos cultivar cannabis en uno de estos invernaderos'. Ya conducimos y somos como, 'Oh, estamos aquí' ".

ARCHIVO: Las botellas de jarabe de arce y aceite de oliva con extracto de marihuana CBD se exhiben para la venta en el dispensario de cannabis medicinal Village Bloomery en Vancouver, Columbia Británica, septiembre 25, 2018.
ARCHIVO: Las botellas de jarabe de arce y aceite de oliva con extracto de marihuana CBD se exhiben para la venta en el dispensario de cannabis medicinal Village Bloomery en Vancouver, Columbia Británica, septiembre 25, 2018.

Junto al invernadero de Canopy en Delta, hay otra gran instalación, Pure Sunfarms, una empresa conjunta entre un cultivador de tomates de larga data, Village Farms International y un productor de marihuana medicinal con licencia, Emerald Health Therapeutics. Los trabajadores sacaron las plantas de tomate restantes el invierno pasado y se pusieron a trabajar para renovar el invernadero como una granja de marihuana, instalando equipos que incluyen luces y respiraderos de carbón en forma de acordeón para controlar el olor de la planta. Para 2020, la empresa espera mover más de 165,000 libras (75,000 kg) de brotes por año.

Algunos cultivadores ilegales de larga data que operan en una escala mucho menor temen que no obtengan una licencia o que sean arrollados por productores mucho más grandes. Las provincias pueden emitir licencias de "micro-productor". Pero en la Columbia Británica, donde los pequeños productores de marihuana ayudaron a sostener las economías rurales mientras las industrias mineras y forestales se hundían, el período de aplicación aún no se ha abierto.

Sarah Campbell, de la Craft Cannabis Association de BC, dijo que muchos operadores pequeños se imaginan un día en el que podrán recibir visitantes que puedan recorrer sus operaciones y probar el producto, como hacen las bodegas.

Los funcionarios dicen que tienen la intención de acomodar a los cultivadores artesanales, pero primero deben asegurarse de que haya suficiente cannabis para satisfacer la demanda cuando llegue la legalización. Los hipos son inevitables, dicen, y se necesitarán ajustes.

"Dejar que cada provincia decida qué es lo mejor para sus comunidades y sus ciudadanos es algo bueno", dijo Gene Makowsky, el ministro de Saskatchewan que supervisa la Autoridad de Licores y Juegos de Azar de la provincia. "Podremos ver si cada ley es exitosa o dónde podemos mejorar en ciertas áreas".

El ministro de seguridad de la Columbia Británica, Mike Farnworth, dijo que aprendió dos lecciones principales al visitar los estados de Oregón y Washington, Estados Unidos, con marihuana recreativa. Una de ellas fue no considerar a la industria como una fuente inmediata de efectivo, ya que llevará tiempo desplazar al mercado negro. La otra fue comenzar con regulaciones relativamente estrictas y luego aflojarlas según sea necesario, porque es mucho más difícil ajustarlas después del hecho.

La legalización será un proceso más que una fecha, dijo Farnworth.

"Oct. 17th en realidad no se verá muy diferente a como lo hace hoy", dijo.

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