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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Atascado en Trade War, Estados Unidos y China enfrentan un camino incierto para negociar

Contenido por: Voz de America

WASHINGTON -

Como la guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo se acerca al final de su primera semana, su hecho más inquietante puede ser el siguiente: Nadie parece prever un camino claro hacia la paz.



Estados Unidos insiste en que China abandone las tácticas de nudillos de bronce que utiliza para tratar de suplantar el dominio tecnológico de Estados Unidos. Sin embargo, Pekín no va a abandonar su celo por adquirir la tecnología que considera crucial para su prosperidad.

Después de postularse para la Casa Blanca con el compromiso de forzar a China a reformar sus políticas comerciales, el presidente Donald Trump probablemente no cederá a las vagas promesas de Pekín de mejorar su comportamiento, ni a las promesas de comprar más soja estadounidense o gas natural licuado.

"Ciertamente se siente como si estuviéramos en una pelea prolongada", dijo Timothy Keeler de la firma de abogados Mayer Brown y ex jefe de gabinete de la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos. "A decir verdad, no sé lo que es la rampa de salida".

Los primeros disparos sonaron el 6 de julio: Estados Unidos abofeteó 25 por ciento de impuestos sobre $ 34 mil millones en importaciones chinas. La mayoría de ellos son bienes industriales que la administración de Trump dice que reciben subsidios u otro apoyo injusto de Beijing. China rápidamente arremetió con aranceles sobre $ 34 millones en productos estadounidenses.

Los dos países han apuntado un valor adicional de $ 16 billones de los productos de cada uno para una segunda ronda de aranceles porcentuales 25. El martes, la Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos propuso aranceles porcentuales de 10 sobre otros $ 200 mil millones en importaciones chinas, desde barras de pescado hasta alarmas antirrobo.

En total, Trump ha amenazado eventualmente con imponer aranceles de hasta $ 550 mil millones en importaciones chinas, más de lo que China realmente exportó a Estados Unidos el año pasado, si Pekín no cede ante la presión de Estados Unidos y continúa tomando represalias.

En el corazón de la disputa: las quejas de la administración Trump de que China ha usado prácticas depredadoras en un implacable esfuerzo por otorgar a las compañías chinas una ventaja injusta en las industrias del futuro, incluida la robótica, los automóviles eléctricos y los productos biofarmacéuticos. Estas tácticas incluyen el robo total de secretos comerciales, subsidios del gobierno a firmas de tecnología local y demandas de que las empresas estadounidenses y otras extranjeras entreguen la tecnología si quieren acceso al vasto mercado de China.

Eliminar las nuevas tarifas será mucho más difícil de lo que fue recaudarlas en primer lugar, dijo Wendy Cutler, una ex negociadora comercial de los Estados Unidos que es vicepresidenta del Asia Society Policy Institute. "Ambas partes tienen mucho en juego y no quieren retroceder".

Entonces, ¿cómo termina la guerra comercial? Los analistas ofrecen varios escenarios posibles:

China Parpadea


La administración Trump se jacta de que China tiene más que perder en una guerra comercial. Después de todo, Pekín vendió $ 524 billones en bienes y servicios a los Estados Unidos el año pasado y compró mucho menos - $ 188 billones. Entonces, China tiene muchos menos bienes que gravar que los Estados Unidos.

Y el índice bursátil de referencia de China, el compuesto de Shanghai, ha bajado un 15 por ciento este año, al menos en parte por los temores sobre el daño causado por el conflicto comercial con Washington.

"Es un momento difícil para la economía china", dijo Claude Barfield, un académico residente del conservador American Enterprise Institute y ex consultor del Representante de Comercio de Estados Unidos.

El portacontenedores Ym Utmost de la línea naviera Yang Ming se descarga en el Puerto de Oakland, 2 de julio, 2018, en Oakland, California.
El portacontenedores Ym Utmost de la línea naviera Yang Ming se descarga en el Puerto de Oakland, 2 de julio, 2018, en Oakland, California.

Beijing está tratando de contener un aumento de la deuda corporativa y gestionar una transición difícil lejos del rápido pero insostenible crecimiento impulsado por las exportaciones basado en las exportaciones y la inversión a menudo derrochadores hacia un crecimiento más estable basado en el gasto del consumidor. El Fondo Monetario Internacional espera que el crecimiento económico de China se desacelere a 6.6 por ciento este año desde 6.9 por ciento en 2017.

Por lo tanto, es posible que la presión económica pueda persuadir a Pekín para que ceda. Sin embargo, muchos analistas son escépticos. Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell, dijo que es probable que el daño económico de los aranceles estadounidenses sea menor ya que China tiene suficiente espacio para evitar una desaceleración del crecimiento al aumentar el gasto gubernamental o adoptar políticas de dinero fácil que colocan más efectivo en la economía .

Mary Lovely, economista y experta en comercio de la Universidad de Syracuse, dice que no está claro cómo China podría apaciguar a Trump, incluso si quisiera. China se ha comprometido en el pasado a vigilar el robo cibernético y poner fin a las transferencias de tecnología forzada. Entonces, cualquier negociación, dijo Lovely, plantearía más preguntas: ¿Aceptaría la administración Trump otra promesa? ¿Cómo se verificaría cualquier promesa? ¿Cuánto tiempo tomaría determinar si Pekín realmente ha reformado sus caminos?

Y los líderes de China podrían mostrarse reacios a retroceder y arriesgarse a una reacción violenta del público.

"No tienen nada que ganar internamente al rendirle pleitesía al presidente Trump, y eso es exactamente lo que sería", dijo Lovely.

Trump parpadea

Trump enfrenta presiones, también. Los chinos diseñaron sus aranceles para infligir dolor político en los Estados Unidos. Por ejemplo, han dirigido la soja y otros productos agrícolas en un intento por apoyar a Trump en el corazón de Estados Unidos. Y los agricultores estadounidenses están representados por grupos comerciales y delegaciones del Congreso que no son tímidos para atacar las políticas estadounidenses que amenazan los ingresos agrícolas.

Ryan Roberts camina a través de un campo de frijol de soja para verificar si está listo para la cosecha en Minooka, Illinois, sept. 24, 2014. Los precios del maíz y la soja se han visto deprimidos por las preocupaciones sobre los aranceles comerciales y el mayor costo del equipo agrícola.
Ryan Roberts camina a través de un campo de frijol de soja para verificar si está listo para la cosecha en Minooka, Illinois, sept. 24, 2014. Los precios del maíz y la soja se han visto deprimidos por las preocupaciones sobre los aranceles comerciales y el mayor costo del equipo agrícola.

Pero al presidente también le resultaría difícil retroceder. Él ya ha considerado una posible solución solo para alejarse de ella. En mayo, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin anunció después de una reunión con los chinos que la guerra comercial estaba "en espera" y las tarifas suspendidas después de que Pekín acordó reducir el déficit comercial de los Estados Unidos comprando más energía y productos agrícolas estadounidenses.

Sin embargo, el alto el fuego rápidamente colapsó una vez que los críticos se quejaron de que la administración Trump estaba dejando que China comprara su salida del callejón sin salida.

"El presidente sintió el aguijón de eso y no le gustó eso", dijo Keeler. Entonces, la administración decidió "impulsar una negociación más dura" y revivió, e intensificó, su amenaza arancelaria.

Una resolución ganar-ganar

Taiya Smith, ex funcionaria del Tesoro que manejó las negociaciones con China, dice que es posible llegar a un acuerdo en el que Pekín termine con sus prácticas depredadoras, pero que aún pueda mantenerse competitivo en las industrias avanzadas. La clave, dice ella, es persuadir a China de que sus compañías tecnológicas no necesitan asistencia masiva del estado.

"Sus compañías se están volviendo muy poderosas", dijo Smith. "Tienen que estar dispuestos a competir en igualdad de condiciones. Ya no necesitan una ventaja".

Pero dijo que EE. UU. Tendría que hacer concesiones también, tal vez al aceptar que China juegue un papel más importante en la formulación de la política económica mundial.

"Los chinos tienen que tener una victoria política en algún lugar allí también", dijo Smith. "No se puede diseñar algo donde obtenemos lo que queremos y China no obtiene nada. Tienen su propia política".

La guerra se arrastra en

Scott Paul, presidente de Alliance for American Manufacturing y crítico agudo de las prácticas comerciales de Pekín, quiere que las tarifas se mantengan hasta que las compañías estadounidenses salgan de China o Beijing abra su mercado a los bienes e inversiones estadounidenses.

"Deben permanecer por el tiempo suficiente como para que manifiesten algún cambio", dijo. "No veo que las tarifas se cancelen pronto".

Paul señala que China ha hecho repetidas promesas vacías de reformar sus prácticas.

"Tenemos latas de desecho llenas de promesas del gobierno chino para reformar sus prácticas anticompetitivas que son completamente ignoradas", dijo. "Los aranceles son la mejor y única ventaja que tenemos con China, y sería una tontería despilfarrarlos sin mayores ganancias".

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