Tamaño del texto:
Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Cómo los pollos de China van a poner mil millones de huevos al día

Contenido por: Voz de America

HANDAN, CHINA -

Detrás de una hilera de puertas incubatorias rojas selladas en una nueva instalación en el norte de China, se crían pollos 400,000 todos los días, parte de la cadena de suministro que se moderniza rápidamente en la industria china de huevos 37 billones, la más grande del mundo.

A medida que China revisa la producción de todo, desde carne de cerdo hasta leche y vegetales, los agricultores que crían gallinas para huevos también están cambiando de patios traseros a granjas industriales, donde se espera que los procesos estandarizados modernos aumenten la calidad y la seguridad.

Ese es un paso importante en un país donde los huevos contaminados con melamina y los huevos con altos residuos de antibióticos han aparecido en una serie de escándalos de seguridad alimentaria en los últimos años. También está estimulando la demanda de huevos de marca de mayor precio que los que se venden sueltos en los mercados de productos frescos.

"En estos días, si eres un pequeño agricultor, tus huevos no entrarán en los supermercados", dijo Yuan Song, analista de China-America Commodity Data Analytics.

Las nuevas y duras regulaciones sobre el tratamiento del estiércol y la reducción del impacto ambiental de las granjas también han empujado a muchos pequeños agricultores.

Un hombre trabaja en una máquina que prepara huevos de gallina para incubar en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.
Un hombre trabaja en una máquina que prepara huevos de gallina para incubar en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.

La mayoría de los productores de huevos ahora tienen entre las gallinas 20,000 y 50,000, dijo Yuan, un cambio significativo incluso desde hace dos años. El resto con menos aves 10,000 es probable que se cierre pronto, ya que los gobiernos locales favorecen a los productores más grandes que pueden ser examinados más fácilmente.

Criadero de alta tecnología

Esos cambios rápidos están impulsando inversiones como el criadero 150 millones de yuanes ($ 22.60 millones) en Handan, cerca de 400km (250 millas) al suroeste de Beijing.

La planta altamente automatizada, propiedad de una empresa conjunta entre Huayu Ciencia y Tecnología Agrícola de China Ltd. y el negocio de genética del Grupo EW Hy-Line International, es el criadero más grande del mundo de ponedoras o aves criadas para producir huevos en lugar de carne.

Al producir hembras 200,000 al día, o alrededor de 60 millones de capas al año (un día a la semana es para limpieza), puede satisfacer la demanda de granjas más grandes que desean comprar pollitos de un día en un solo lote, dijo Jonathan Cade, presidente de Hy-Line International, con sede en West Des Moines, Iowa.

"Esa es la mejor manera de comenzar con una buena bioseguridad", dijo. Cuando las aves en una granja tienen la misma edad, es menos probable que transmitan enfermedades.

Los equipos importados de última generación ayudan a acelerar el rendimiento de la incubadora. Una máquina de clasificación automática, que puede manipular huevos 60,000 por hora, clasifica los huevos en dos tamaños aceptables antes de que entren en las incubadoras: los huevos uniformes producen pollitos de tamaño similar que tendrán la misma capacidad de alimentación.

Un trabajador inserta pollitos recién nacidos en una máquina que sujeta sus picos en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.
Un trabajador inserta pollitos recién nacidos en una máquina que sujeta sus picos en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.

Una vez eclosionadas, las hembras se dirigen a máquinas automáticas de recorte de picos que procesan alrededor de 3,500 por hora.

Solo se necesitará personal de 20 en la nueva planta, en comparación con 100 en el criadero más viejo de Huayu, dijo el presidente de Huayu, Wang Lianzeng.

Competencia feroz, enfermedad

La eficiencia es importante en una industria que no espera ver un gran crecimiento de volumen. Los chinos ya comen más huevos por habitante que casi todos los demás, alrededor de 280 por año o casi mil millones por día en todo el país, por lo que es improbable que el consumo aumente mucho.

Criadores como Huayu están tratando de crecer tomando participación de mercado de otros. Además de la nueva planta de incubación de Handan, está construyendo otra en Chongqing, que traerá producción anual a 180 millones de pollitos.

El inventario de capas el año pasado fue de alrededor de 1.2 millones, según la Asociación de Agricultura Animal de China.

Huayu también está investigando las capas de reproducción y la construcción de criaderos en el sudeste de Asia y África, dijo Wang, el presidente.

La clave para las instalaciones a escala industrial será la gestión de los riesgos de enfermedades. Los precios y la demanda de huevos y aves de corral se desplomaron el año pasado, luego de que cientos de personas murieron por contraer la gripe aviaria, a pesar de que la enfermedad dejó a las parvadas prácticamente indemnes.

Los trabajadores separan a las hembras de los pollitos de un día en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.
Los trabajadores separan a las hembras de los pollitos de un día en el criadero de Huayu en Handan, provincia de Hebei, China, junio 25, 2018.

Aunque eso ha creado nuevas oportunidades para que grandes jugadores se expandan después de que otros se vieron obligados a abandonar, el impacto de un brote de enfermedad en las operaciones intensivas es significativamente mayor.

Huayu en sí ha sufrido recientemente brotes, con altas tasas de enfermedad aviar Mycoplasma synoviae (MS) en las bandadas de cría de China el año pasado, dijo Wang. La enfermedad puede reducir la producción de huevos en capas.

Wang dijo que la bioseguridad es la principal ventaja en la nueva planta de incubación, que utiliza ventilación avanzada y controles ambientales para mantener sanos a los polluelos nuevos.

"Cuando ingresas a la planta de incubación, no sabrías que estás en una planta de incubación", dijo, refiriéndose al olor típico de las instalaciones más antiguas.

La desinfección se usa en cada paso de la cadena y los trabajadores siguen estrictos procedimientos de higiene, agregó.

Un ambiente seguro con altos estándares de bioseguridad es importante para criar polluelos, dijo Wang.

Con tales presiones sobre la producción, no es de sorprender que la mejora del bienestar animal sea una prioridad, dijo Jeff Zhou, representante de China para Compassion in World Farming (CIWF), una organización sin fines de lucro.

China no tiene regulaciones de bienestar animal, aunque algunas compañías han comenzado voluntariamente a eliminar gradualmente la dolorosa práctica de recorte de picos, incluido el rival de Huayu Ningxia Xiaoming Farming and Animal Husbandry Co. Ltd.

Xiaoming también está suministrando pollitos machos de sus criaderos a los granjeros locales para criar carne en ambientes de campo abierto, según la CIWF. Huayu vende sus polluelos machos como alimento para las serpientes, que se cultivan en China para la medicina tradicional.

Conectarse con los Estados Unidos

Suscríbete a nuestro boletín