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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Las tarifas de Bourbon son un golpe para las empresas de alcohol artesanal

Contenido por: Voz de America

EVANSTON, ILLINOIS -

Los espíritus destiladores están en el ADN de Paul Hletko.

"Antes de la Segunda Guerra Mundial, la familia de mi abuelo poseía lo que ahora es una cervecería importante en la República Checa", le dijo a VOA.

Pero la familia judía de su abuelo perdió más que una cervecería cuando los nazis tomaron control de Europa durante la guerra.

"Toda la familia fue llevada a los campos donde fueron asesinados, excepto mi abuelo. Pasó el resto de su vida tratando de recuperar la cervecería y nunca lo hizo. Y cuando murió, me di cuenta de que si no hacía algo para volver a conectarme y volver a unirme al legado familiar, desaparecería para siempre ", dijo Hletko.

Honrando el legado de su familia obligó a Hletko a retirarse de la carrera de abogacía para lanzar Few Spirits en 2008 ... un homenaje a sus antepasados, pero esta vez, la cerveza no es el espíritu de elección.

"El whisky es lo que la cerveza quiere ser cuando crezca", dijo Hletko desde su oficina en un viejo "taller de autos" convertido en automóvil en Evanston, Illinois, que ahora es la sede mundial de Few Spirits. La marca de bourbon, centeno y ginebra de Hletko ahora tiene demanda en el país y en el extranjero.

"Nos venden en países 35 en estados de 45. Somos el espíritu artesanal No. 1 en el Reino Unido ", agregó.

Pero el verdadero premio para Hletko es China.

"Las exportaciones de alcohol de Estados Unidos a China han subido algo así como 2,000 por ciento. Eso es un infierno de número ", dijo.

Un número que puede disminuir abruptamente a medida que otra guerra -esta vez una guerra comercial- podría de nuevo descarrilar el negocio de la familia Hletko.

A medida que la disputa comercial se intensifica entre los Estados Unidos y los socios comerciales mundiales, el whisky bourbon estadounidense se encuentra entre las exportaciones estadounidenses en la mira. Pronto estará sujeto a una tarifa impuesta por un número creciente de países como una medida de represalia por los aranceles de los Estados Unidos sobre el acero y el aluminio.

"Las tarifas propuestas son 25 por ciento", le dice Hletko a VOA, "lo cual sería un aumento dramático y haría que nuestros productos, que ya son relativamente caros, sean innecesariamente más caros". La economía básica dicta que cuanto más alto sea el precio de algo, menos se vende, por lo que el simple hecho de agregar la tarifa reducirá nuestras ventas en una cantidad bastante importante ".

El Consejo de Destilados Distintos dijo que las exportaciones estadounidenses han aumentado de $ 575 millones en 1997 a $ 1.64 millones en 2017. Pero la imposición de nuevas tarifas este año podría afectar significativamente esas cifras

"Son las emblemáticas marcas estadounidenses que están persiguiendo ... es porque el bourbon es Estados Unidos. Ese es un símbolo en Estados Unidos ", dice Phil Flynn, un analista senior de mercado del PRICE Futures Group y colaborador de FOX Business Network. Pero Flynn minimiza el impacto que tendrán las tarifas en las ventas de bourbon en el extranjero, particularmente en China.

"No es como si prohibieran las ventas de estas cosas", explica. "Va a ser un poco más caro". En términos generales, si tiene un producto de buena calidad y proviene del exterior, es probable que pague un poco más ".

Pero Hletko dijo que afecta su balance final, y reduciría significativamente sus modestas ventas anuales a China.

"Estamos calculando que nuestro $ 150,000 probablemente baje de $ 5k ($ 5,000) a $ 10k ($ 10,000), virtualmente eliminándolo", dijo.

Y con eso, otros trabajos en Estados Unidos.

"Haciendo el grano, moviendo el grano, haciendo las cajas ... todo el mundo se está beneficiando de las exportaciones estadounidenses a China y, por mi parte, me gustaría ver que siga creciendo", dijo Hletko.

Sin ese crecimiento, y ahora los nuevos aranceles sobre su producto provenientes de la Unión Europea y México, lo que ahora es una pérdida potencial de cientos de miles de dólares para pocos espíritus este año podría traducirse en millones de dólares de ganancias futuras perdidas si los consumidores extranjeros se vuelven lejos de un producto que ven como demasiado costoso.

"Simplemente somos peones en un juego político, lo cual es desafortunado", dijo.

Un juego que dice Hletko no corona a ningún ganador real.

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