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Actualizado en: Miércoles, junio 20 2018

La ONU se prepara para impulsar la ayuda alimentaria a Corea del Norte

Contenido por: Voz de America

SEUL -

El jefe del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) dijo el martes que los líderes de Corea del Norte esperan que tras un posible acuerdo de desnuclearización, la comunidad internacional aumente la ayuda humanitaria para millones de personas en el país que viven en la pobreza y padecen desnutrición.

"Existe una tremenda sensación de optimismo por parte del liderazgo, de las personas con las que me reuní, con la esperanza de que estén convirtiendo un nuevo capítulo de su historia, una nueva página", dijo David Beasley, el Director Ejecutivo del PMA durante una sesión informativa en Seúl.

El Viceprimer Ministro y Ministro de Agricultura, Ko In Ho, se encuentra con David Beasley, Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de la ONU, en esta foto sin fecha publicada por la Agencia de Noticias Coreana de Corea del Norte (KCNA) en Pyongyang, 11 de mayo, 2018.
El Viceprimer Ministro y Ministro de Agricultura, Ko In Ho, se encuentra con David Beasley, Director Ejecutivo del Programa Mundial de Alimentos de la ONU, en esta foto sin fecha publicada por la Agencia de Noticias Coreana de Corea del Norte (KCNA) en Pyongyang, 11 de mayo, 2018.

El director del PMA visitó Corea del Norte durante cuatro días la semana pasada, y pasó dos días en Pyongyang y dos áreas rurales visitando fuera de la capital. Beasley dijo que se le dio acceso "notable" durante su visita al estado restrictivo donde el contacto con los extranjeros está estrechamente controlado. Los guardianes del gobierno también lo acompañaron durante su visita.

Beasley, un ex gobernador del estado estadounidense de Carolina del Sur, fue nominado para dirigir el PMA el año pasado por la embajadora de los Estados Unidos en la ONU, Nikki Haley, quien también fue un ex gobernador de Carolina del Sur.

ARCHIVO - Un vendedor de noticias cuenta su dinero cerca de una pila de periódicos con una foto del presidente estadounidense Donald Trump, a la derecha, y del líder norcoreano Kim Jong Un en su página principal en mayo 11, 2018, en Singapur.
ARCHIVO - Un vendedor de noticias cuenta su dinero cerca de una pila de periódicos con una foto del presidente estadounidense Donald Trump, a la derecha, y del líder norcoreano Kim Jong Un en su página principal en mayo 11, 2018, en Singapur.

Con la próxima cumbre entre el presidente estadounidense Donald Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un ahora programada para realizarse en Singapur el 12 de junio, hay mayores expectativas de que se llegue a un acuerdo para desmantelar los programas nucleares, de misiles y armas químicas del Norte que amenazan los Estados Unidos y sus aliados.

Los detalles sobre el alcance y el momento del proceso de desnuclearización todavía deben resolverse, pero el líder norcoreano ha indicado que quiere resolver la disputa para centrarse en mejorar las condiciones económicas del país.

Desnutrición generalizada

Poner fin a las severas sanciones lideradas por Estados Unidos que prohíben el 90% del comercio de Corea del Norte que se impusieron para las repetidas pruebas nucleares y de misiles del Norte, abriría la puerta a una mayor inversión económica y cooperación.

La asistencia humanitaria ha sido exenta de las sanciones económicas, pero Beasely dijo que las restricciones a la importación han dificultado la obtención de ayuda y han hecho que los posibles donantes se muestren reacios a contribuir por temor a violar inadvertidamente las sanciones.

Beasley’s North Korean itinerary included trips to WFP funded projects, including a children's nursery in South Hwanghae province, located near the inter-Korean border, and a cookie factory in North Pyongan province, near the border with China. In the last year the WFP has made over 1,800 site visits to assure that aid provided went to those who need it most.

The WFP director said poverty and food shortages were prevalent, particularly in rural areas.

“Going from village to village while we did not see starvation, there were clearly issues of under-nutrition or malnutrition,” he said.

FILE - People work in a field just outside Pyongyang, North Korea, May 4, 2016.
FILE - People work in a field just outside Pyongyang, North Korea, May 4, 2016.

WFP provides food aid to an estimated 650,000 women and children in North Korea every month, although funding shortfalls, the organization says, have caused rations to be reduced or suspended in some cases.

The WFP is hoping to greatly increase food aid to North Korea after a nuclear deal is reached and sanctions are revoked. But Beasely said the leadership in Pyongyang must provide even greater access and transparency to clearly demonstrate the need for assistance, and to assure donors that their contributions will go to those who need it most.

“I said very clearly that we want to work with you, we want to help you, but you must help us,” said Beasely.

Agriculture reforms

The U.S. provided North Korea significant food aid in the 1990s to ease severe famine conditions that caused widespread starvation and deaths that were due in part to the loss of Soviet support and a failed communist agriculture model that caused food production to decline.

FILE - People sit on sacks of fertilizers as a North Korean soldier stands guard on the banks of Yalu River near the North Korean town of Sinuiju, opposite the Chinese border city of Dandong, Jan. 29, 2014.
FILE - People sit on sacks of fertilizers as a North Korean soldier stands guard on the banks of Yalu River near the North Korean town of Sinuiju, opposite the Chinese border city of Dandong, Jan. 29, 2014.

However Washington ended the bilateral aid program later due in part to concerns that assistance was being redirected to support the North Korea’s military, and to free up more resources for the country’s nuclear development program.

North Korea currently produces five million metric tons of food a year, but the WFP estimates it needs between six and seven million metric tons annually to feed its population of 25 million. Around 10 million North Koreans suffer from malnutrition or under-nutrition, according to the WFP director.

Farmers in North Korea also face significant hardship in producing enough food for the population, with only 15 to 20 percent of land suitable for agriculture in the mostly mountainous terrain, and often lacking fertilizers and modern tractors to cultivate the fields.

In recent years North Korean leader Kim Jong Un instituted agricultural reforms allowing farmers to keep or sell a portion of what they produce. These financial incentives have been credited with helping to stabilize food production despite floods and droughts that regularly occur.

Lee Yoon-jee contributed to this report.

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