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Actualizado en: Martes, noviembre 20 2018

La economía de Brasil es clave para ganar a Bolsonaro, pero ¿cumplirá?

Contenido por: Voz de America

SAO PAULO -

La clave de la reciente victoria electoral de Jair Bolsonaro fue el apoyo de la comunidad empresarial de Brasil, que se unió a su alrededor porque prometió revisar la mayor economía de América Latina y abordar su preocupante déficit presupuestario.

Pero el presidente electo ha sido escaso con los detalles, y muchos se preguntan si se apegará a su reciente conversión a reformas favorables al mercado o si el nacionalista inactivo en él podría reaparecer.

Incluso si se mantiene firme en la agenda establecida por su gurú económico, Paulo Guedes, un economista capacitado en la Universidad de Chicago y el hombre que convenció a muchos inversionistas de arriesgarse en Bolsonaro, el ex capitán del ejército podría enfrentarse a una feroz oposición en el Congreso y Los sindicatos a lo que sin duda serán medidas impopulares. Su agenda económica también tendrá que competir por prioridad con sus promesas más conocidas de acabar con el crimen y la corrupción, y estos últimos son mucho más preciados para su corazón y su base.

"No está realmente claro qué es Bolsonaro cuando se trata de política económica", dijo Matthew Taylor, profesor asociado de la Escuela de Servicio Internacional de la American University. "Él mismo ha admitido la ignorancia en el frente económico, pero también es un estatista extraordinario y un nacionalista".

Durante años, Bolsonaro, quien será inaugurado en enero 1, apoyó la fuerte participación del estado en la economía, y sigue siendo un admirador del régimen militar brasileño 1964-1985, que apoyó las políticas nacionalistas. Pero durante la campaña, defendió los principios del libre mercado.

No está claro cuán completa es su conversión. Por ejemplo, después de que Guedes dijo a los reporteros que apoyaba la privatización de las docenas de empresas estatales de Brasil, Bolsonaro lo rechazó, diciendo que vendería muchas pero que seguiría siendo "estratégicas", incluyendo grandes nombres como Petrobras y Banco do Brasil.

En medio de este remolino de dudas, una cosa está clara: Brasil debe reducir rápidamente su déficit o corre el riesgo de volver a la crisis. Un análisis del Banco Mundial concluyó el año pasado que Brasil gasta más de lo que puede pagar y gasta mal.

El déficit del gobierno central de Brasil era 7 por ciento del producto interno bruto en 2017, según el Banco Central, y ha sido superior al 5 por ciento en los últimos años. Una gran parte es el pago de intereses sobre la deuda, pero incluso excluyendo esos, Brasil aún tuvo un déficit primario del 1.8 por ciento del PIB el año pasado, lo que los economistas dicen que es insostenible porque significa que el nivel de deuda ya alto seguirá creciendo.

La nueva administración solo tendrá un margen estrecho para mostrar a los inversores que es serio abordar este problema, reduciendo el gasto o aumentando los impuestos, antes de que empiecen a rechazar, lo que dificulta un ajuste porque podría aumentar los costos de los préstamos.

Para agravar el desafío, Brasil apenas está comenzando a emerger de una recesión de dos años, y el crecimiento sigue estancado. Eso significa que no puede depender de grandes aumentos en los ingresos fiscales para ayudarlo a tapar el agujero, y Bolsonaro incluso ha prometido reducir las tasas impositivas.

Paulo Guedes, jefe asesor económico del presidente electo Jair Bolsonaro, se retira luego de una reunión con Bolsonaro y miembros de su partido y campaña, para hablar sobre la transición presidencial en Río de Janeiro, Brasil, octubre 30, 2018.
Paulo Guedes, jefe asesor económico del presidente electo Jair Bolsonaro, se retira luego de una reunión con Bolsonaro y miembros de su partido y campaña, para hablar sobre la transición presidencial en Río de Janeiro, Brasil, octubre 30, 2018.

Guedes, quien dirigirá el Ministerio de Economía, parecía estar enviando solo esa señal horas después de la victoria de Bolsonaro en octubre 28. Presentó un plan de tres partes para reducir el gasto público de Brasil al aprobar una reforma de pensiones, privatizar las empresas estatales para reducir la deuda y promulgar otras reformas no especificadas que reducirán los "privilegios y el desperdicio".

La reforma de las pensiones será el eje de la reducción del gasto estatal de Brasil por dos razones: el gobierno de Brasil gasta más en pensiones que cualquier otra cosa, y muchas otras partes del presupuesto no pueden modificarse porque están obligadas por la constitución.

Los intentos de reformar el sistema de pensiones probablemente enfrentarán una fuerte resistencia de los sindicatos y otros grupos, ya que cualquier medida obligará a los brasileños a trabajar más tiempo y recibir menos beneficios. Bolsonaro, quien en 27 años en el Congreso no mostró ningún don particular para crear consenso, tendrá que formar una amplia coalición para lograr una reforma. Su Partido Social Liberal tiene aproximadamente el 10 por ciento de los escaños en el próximo Congreso, pero también lo hace el Partido de los Trabajadores, que está en contra de dicha reforma y ha prometido una dura oposición.

El presidente de Brasil, Michel Temer, posa para un retrato en el Four Seasons Hotel durante la sesión 73 de la Asamblea General de las Naciones Unidas, 24, 2018, en Nueva York.
El presidente de Brasil, Michel Temer, posa para un retrato en el Four Seasons Hotel durante la sesión 73 de la Asamblea General de las Naciones Unidas, 24, 2018, en Nueva York.

El presidente Michel Temer, quien es conocido por su capacidad para negociar con el Congreso, fracasó en esa tarea. Aún así, Glauco Legat, el analista jefe de la correduría Spinelli, señala que la victoria decisiva de Bolsonaro le da más legitimidad que Temer, quien llegó al poder después de que su predecesor fue acusado en un proceso controversial.

Cualquier reforma se reducirá para ganar votos, pero Mónica de Bolle, directora de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Johns Hopkins, dice que teme que la propuesta de Bolsonaro carezca de ambición desde el comienzo ya que ha indicado que dejará personal militar. fuera de el. Eso también podría significar que excluirá a otros sectores de la función pública, que son claves para eliminar el problema.

"El proceso de dilución se llevará a cabo sobre la base de una reforma ya diluida", dijo.

Más allá de la reforma de las pensiones, Bolsonaro ha prometido reducir el tamaño del estado, incluida la reducción a la mitad del número de ministerios y la venta de empresas estatales. Reducir la cantidad de ministerios podría generar algunos ahorros, pero otros presidentes han luchado para hacer eso en más de un nombre. Y Bolsonaro ya ha quitado de la mesa a muchas empresas estatales que producirían la mayor cantidad de efectivo.

En cambio, los economistas dicen que muchos de los ahorros se encuentran en la eliminación de ineficiencias. Guedes no proporcionó detalles, pero si se toma en serio la reducción del desperdicio, hay muchos de ellos: el análisis del Banco Mundial destacó los altos salarios de la administración pública de Brasil, un mandato constitucional sobre el gasto en educación que a menudo resulta en gasto por el simple hecho de gastar, superposición a los programas de bienestar social y una proliferación de pequeños hospitales en el sistema de salud pública.

A pesar de los desafíos, Legat dijo que es importante recordar que solo por el hecho de decir que asumirá los problemas espinosos de Brasil, Bolsonaro ha generado un impulso que puede tener efectos en el mundo real.

"Él trae un optimismo que es muy importante para la economía en este momento", dijo. "Este aumento en la confianza se refleja en números reales".

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