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Actualizado en: Viernes, Marzo 22 2019

Uganda no se preocupa de que China aproveche activos por una deuda en aumento

Contenido por: Voz de America

KAMPALA -

La creciente deuda de Uganda es sostenible, y el país no corre el riesgo de perder activos estatales frente a China, dijo esta semana la ministra de finanzas del país, Matia Kasaija.

El auditor general de Uganda advirtió en un informe publicado este mes que la deuda pública de junio 2017 a 2018 había aumentado de $ 9.1 mil millones a $ 11.1 mil millones.

El informe, sin mencionar a China, advirtió que las condiciones impuestas a los préstamos importantes eran una amenaza para los activos soberanos de Uganda.

Dijo que en algunos préstamos, Uganda había acordado renunciar a la soberanía sobre las propiedades si no cumple con la deuda, una posibilidad que Kasaija rechazó.

"¿China se está haciendo cargo de los activos? ... en Uganda, les he dicho, siempre y cuando algunos de nosotros todavía estemos a cargo, a menos que realmente haya una catástrofe, y que no veo en absoluto, eso hará que esta economía se quede atrás. "Entonces, no me preocupa que China tome activos. Pueden hacerlo en cualquier lugar, no sé. Pero aquí, no creo que llegue", dijo.

ARCHIVO - Los vehículos conducen en el intercambio de la nueva autopista de cuatro carriles 51-kilómetro (31-milla) de construcción china que conecta la capital de Uganda, Kampala, con el Aeropuerto Internacional de Entebbe, en Kampala, Uganda, enero 29, 2018.
ARCHIVO - Los vehículos conducen en el intercambio de la nueva autopista de cuatro carriles 51-kilómetro (31-milla) de construcción china que conecta la capital de Uganda, Kampala, con el Aeropuerto Internacional de Entebbe, en Kampala, Uganda, enero 29, 2018.

China es uno de los mayores prestamistas nacionales de Uganda, con alrededor de $ 3 mil millones en proyectos de desarrollo a través de bancos estatales.

El Exim Bank de China ha financiado aproximadamente el 85 por ciento de dos de los principales proyectos de energía de Uganda: las represas Karuma e Isimba. También financió y construyó la autopista Entebbe Express de $ 476 de Kampala al aeropuerto, que reduce el tiempo de conducción en más de la mitad. La Corporación Nacional de Petróleo Marítimo de China, la francesa Total y la británica Tullow Oil son copropietarias de los campos petroleros del oeste de Uganda, que será aprovechada por 2021.

El economista Fred Muhumuza dice que el pie de China en el petróleo de Uganda podría ser una de las formas en que decide recuperar lo que se debe.

"Podrían determinar el precio, como parte de la recuperación de su préstamo", dijo. "Al tener un pie allí, dirán bien, vamos a pagar por el petróleo. Pero en lugar de darle $ 60 por barril, nos lo debe. Le daremos $ 55. El $ 5 que está pagando Deuda antigua. Pero estamos llegando a un nivel en el que no ve que este petróleo sea una respuesta al problema actual de la deuda ".

Alcance de china

Las preocupaciones de Uganda sobre el hecho de que China tome activos nacionales no son las primeras en África.

Un informe filtrado de diciembre en Kenia mostró que a China se le prometieron partes del puerto de Mombasa como garantía para financiar un ferrocarril de $ 3 mil millones que construyó desde el puerto hasta Nairobi. Tanto los funcionarios chinos como los kenianos han negado que la propiedad del puerto esté en riesgo.

Informes en septiembre de que China estaba asumiendo el control de la compañía de energía estatal de Zambia por la deuda impaga en toda África, a pesar de las negaciones del gobierno.

Pero el temor a una toma de control de los activos de un estado soberano sobre una deuda por parte de los chinos no es completamente sin mérito. Luchando por devolver los préstamos a las empresas chinas de propiedad estatal, Sri Lanka en 2017 entregó un puerto estratégico.

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