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Actualizado en: Lunes, septiembre 16 2019

Cómo el informante demócrata Greg Craig quedó atrapado en la sonda de Rusia

Contenido por: Voz de America

WASHINGTON - Greg Craig es una figura improbable en la saga nacional antes conocida como "Investigación de Rusia".

Si bien casi todos los que quedaron atrapados en la mira del ex asesor especial Robert Mueller, desde Paul Manafort hasta Roger Stone, tenían estrechos vínculos con la órbita del presidente Donald Trump, Craig era un extraño notable.

El veterano abogado de Washington de 74 y veterano demócrata ocupó cargos prominentes en las administraciones de los ex presidentes Bill Clinton y Barack Obama antes de unirse a un bufete de abogados de Nueva York en los últimos años.

Disminución de fortunas

Desde entonces, la fortuna de Craig se ha visto afectada. Ahora, el abogado litigante retirado está luchando contra una acusación federal que se saltó de la investigación de Rusia y lo acusa de mentirle al Departamento de Justicia sobre su trabajo para el gobierno de Ucrania y su falta de registro como agente extranjero.

Tomando la posición en la corte federal de Washington en su propia defensa, Craig, quien una vez representó a personas como el ex candidato vicepresidencial John Edwards, rechazó la acusación de haber engañado a la unidad del Departamento de Justicia responsable de hacer cumplir la Ley de Registro de Agentes Extranjeros. "No retuve ni oculté ninguna información de la Unidad FARA", dijo.

Un veredicto en el caso es inminente.

Craig cruzó el radar de Mueller cuando el abogado especial estaba investigando los esfuerzos de cabildeo de Manafort en nombre de Viktor Yanukovich, cuya victoria presidencial ucraniana de 2010 Manafort había ayudado a diseñar.

Paul Manafort se abre paso a través de las cámaras de televisión mientras camina desde el Tribunal del Distrito Federal en Washington, octubre 30, 2017.
ARCHIVO - Paul Manafort se abre paso a través de las cámaras de televisión mientras camina desde el Tribunal del Distrito Federal en Washington, octubre 30, 2017.

Conexión ucraniana

En 2012, Manafort encargó a la firma internacional de abogados de Craig Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom en Nueva York que investigara el controvertido juicio por corrupción el año anterior de la ex primera ministra ucraniana Yulia Tymoshenko. El caso contra el rival Yanukovich había sido criticado por los gobiernos occidentales como motivado políticamente, y Ucrania estaba ansiosa por demostrar que Tymoshenko había recibido un juicio justo.

Un socio en la política global de la empresa y la estrategia de litigio, Craig dirigió la investigación. Pero los fiscales alegan que hizo más que simplemente investigar los hechos. A lo largo de la auditoría de meses, Craig y Manafort elaboraron estrategias para dar forma a la cobertura de noticias del informe, actividades que los agentes de gobiernos extranjeros deben informar al Departamento de Justicia. En abril, 2012, por ejemplo, Craig envió un correo electrónico a Manafort: “Ucrania está recibiendo un golpe de relaciones públicas todos los días en cada publicación occidental, y no ha habido una respuesta efectiva. El daño puede ser irreversible ".

Informe respalda al gobierno ucraniano

El informe, publicado en diciembre de 2012, coincidió en gran medida con la versión del gobierno ucraniano del juicio de Tymoshenko, reconociendo fallas en el proceso y concluyendo que el tribunal ucraniano que condenó a Tymoshenko "basó sus hallazgos en evidencia" y que era poco probable que un tribunal estadounidense lo hiciera revocar su convicción.

ARCHIVO - El entonces presidente ucraniano Viktor Yanukovich habla durante una conferencia de prensa en Kiev, Ucrania, marzo 1, 2013.
ARCHIVO - El entonces presidente ucraniano Viktor Yanukovich habla durante una conferencia de prensa en Kiev, Ucrania, marzo 1, 2013.

A Kyiv le gustó el informe y estaba ansioso por correr la voz. Un plan de relaciones públicas de Manafort a Craig declaró que la publicación del informe brinda "una oportunidad para la aprobación independiente del mensaje del Gobierno" y sugirió filtrarlo a un el New York Times reportero antes de que se hiciera público.

La tarea de comunicarse con el periodista recayó en Craig, quien, en estrecha colaboración con una empresa de relaciones públicas contratada por el gobierno ucraniano, entregó personalmente una copia anticipada del informe a la casa del periodista David Sanger en Washington y luego le envió por correo electrónico una declaración preparada. los el New York Times La historia, publicada el día antes de la publicación del informe, decía que si bien los abogados de Skadden concluyeron que los "derechos importantes" de Tymoshenko fueron violados durante el juicio, el informe "parecía estar muy del lado" del gobierno de Ucrania.

El papel de relaciones públicas de Craig

El Departamento de Justicia dice que el alcance de Craig a la Veces reportero y otros ascendieron a relaciones públicas.

"Como resultado de estos actos en apoyo de la estrategia de relaciones públicas de Ucrania con respecto al informe, Craig tenía la obligación de FARA de registrarse como agente de Ucrania", señala la acusación de la página 22.

Los manifestantes exigen la liberación de la ex primera ministra de Ucrania, encarcelada en ese momento, Yulia Tymoshenko, en un mitin en Kiev, Ucrania, febrero 25, 2013.
ARCHIVO - Los manifestantes exigen la liberación de la ex primera ministra de Ucrania encarcelada, Yulia Tymoshenko, en un mitin en Kiev, Ucrania, febrero 25, 2013.

Promulgado en 1938 para contrarrestar la propaganda nazi, FARA requiere que cualquier persona que actúe como agente de un gobierno o entidad extranjera se registre en el Departamento de Justicia e informe periódicamente sobre sus actividades de cabildeo.

La acusación formal alega que Craig tenía un motivo para evitar registrarse bajo FARA: temía que eso le impidiera tomar una posición gubernamental en el futuro. También le preocupaba que el registro le hubiera requerido informar dos hechos preocupantes: que un oligarca ucraniano pagó en secreto a la firma de Craig más de $ 4 millones por el informe, y que Skadden, Arps tenía un "acuerdo paralelo" con Ucrania para ayudar en el procesamiento de Tymoshenko por cargos adicionales.

Manafort, el ex socio de Manafort Rick Gates y el bufete de abogados Craig, Skadden, Arps, han admitido participar en actividades ilegales de relaciones públicas en nombre de Ucrania. Pero Craig dijo que no veía su trabajo como relaciones públicas y que no veía la necesidad de registrarse con FARA.

Craig toma el puesto

Al dirigirse a la corte el miércoles, Craig dijo que habló con los periodistas para garantizar una cobertura precisa del informe.

"Para mí era importante que los informes en los periódicos, que los medios de comunicación, describieran con precisión el trabajo que habíamos hecho y el informe que habíamos escrito", dijo Craig. "De lo contrario, parecería que solo estábamos escribiendo lo que Ucrania quería que escribiéramos".

Craig enfrenta un máximo de cinco años en prisión, aunque puede terminar recibiendo una sentencia mucho más indulgente según las pautas federales si es declarado culpable.

El año pasado, Alex van der Zwaan, un abogado holandés que trabajó con Craig en el informe de Ucrania, fue sentenciado a 30 días en prisión después de declararse culpable de mentir a los investigadores sobre su participación en el informe.

En enero, Skadden, Arps acordó pagar $ 4.6 millones y se registró retroactivamente como agente de Ucrania para resolver una investigación del Departamento de Justicia sobre su trabajo para el antiguo gobierno ucraniano.

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