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Actualizado en: Lunes, agosto 26 2019

Estado Islámico trabajando para hacer realidad los temores de los militares estadounidenses

Contenido por: Voz de America

WASHINGTON - En los 4½ meses desde que las fuerzas respaldadas por los Estados Unidos declararon la victoria sobre el último fragmento de territorio del grupo terrorista del Estado Islámico en Siria, ha habido una constante duda.

Uno por uno, los líderes militares, diplomáticos y expertos comenzaron a plantear inquietudes, con el objetivo de convencer a los responsables políticos de que, a pesar de todo el éxito en la retirada del califato autodeclarado por IS, el grupo estaba lejos de estar muerto.

"Este no es el final de la lucha", advirtió el Representante Especial de Estados Unidos para el Embajador de Siria, James Jeffrey, pocos días después de las celebraciones de la victoria en Siria a fines de marzo.

"Eso continuará", dijo. "Es un tipo diferente de pelea".

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, centro, el secretario de Estado de EE. UU. Mike Pompeo, tercera izquierda, el Representante Especial de Estados Unidos para el Compromiso de Siria James Franklin Jeffrey, izquierda, el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, tercera derecha, Turquía ...
ARCHIVO - El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, centro, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, el representante especial de Estados Unidos para el compromiso con Siria, James Jeffrey, y el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, en el aeropuerto de Esenboga en Ankara, octubre 17, 2018.

Una serie de nuevos informes, citando información de inteligencia de los estados miembros de las Naciones Unidas, el ejército de los EE. UU. Y otras fuentes, ahora indican que es una lucha que IS está cada vez mejor posicionada para ganar.

"Mientras pueda obtener ingresos, seguirá siendo un peligro", declaró el jueves Rand Corp. en "Return and Expand?", Un informe sobre las finanzas y las perspectivas del grupo terrorista tras el colapso de su califato.

IS activos

El informe Rand estima que IS tenía quizás más de $ 400 millones en activos a principios de 2019.

La inteligencia de los estados miembros de la ONU, incluida en otro informe reciente, indica que incluso después de la caída del califato, IS aún puede tener hasta $ 300 millones a su disposición.

Pero incluso si la cifra real es menor, no hay indicios de que los esfuerzos para derrotar al Estado Islámico hayan dejado al grupo terrorista con ganas.

"Todavía tiene dinero más que suficiente para sobrevivir durante bastante tiempo", dijo a VOA el economista senior de Rand Howard Shatz, uno de los autores del informe Rand.

“Es una organización de caja. Sus gastos tuvieron que coincidir con sus ingresos ”, dijo. "No hemos visto evidencia de extracción de reservas o gastos que superen los ingresos".

Y a pesar de los repetidos ataques contra los principales líderes del EI en Siria e Irak, la infraestructura y el liderazgo financiero del grupo se han mantenido sólidos.

"Es posible reducir su nivel de esfuerzo, reducir su competencia", dijo Shatz. "Pero si hay alguna distensión, tienen personas que están en la organización, suben por la organización y se hacen cargo".

“Algunas de esas personas serán mejores. Algunas de esas personas serán peores. Pero la gente está allí ”, dijo.

Numero estimado de luchadores

Las mejores estimaciones de Estados Unidos indican un grupo de IS de cualquier lugar, desde los llamados miembros de 14,000 a 18,000 en Siria e Irak, muchos de los cuales se cree que son combatientes.

Si bien muchos de esos combatientes han pasado a la clandestinidad, otros permanecen activos, atacando a líderes comunitarios clave en Siria e Irak para asesinarlos, y quemando cultivos para crear agitación.

Los funcionarios con la Operación Resolución Inherente, la operación militar liderada por Estados Unidos para contrarrestar al Estado Islámico, también advierten que el grupo terrorista se ha solidificado en capacidades, mejorando su comando y control y la infraestructura logística en Irak.

Funcionarios militares y diplomáticos dicen que IS también ha retenido el apoyo en las zonas rurales de Irak, especialmente en áreas que se extienden al sur de Mosul hasta Bagdad, la capital.

En Siria, donde los oficiales militares describen a IS como "resurgente", el grupo está utilizando grandes campamentos de desplazados, como el de al-Hol, para su beneficio.

A pesar de los esfuerzos de las Fuerzas Democráticas Sirias respaldadas por Estados Unidos para proporcionar seguridad a al-Hol, los funcionarios de la coalición advirtieron al inspector general del Departamento de Defensa de Estados Unidos que miles de simpatizantes del EI han podido difundir la ideología del grupo "sin oposición".

"Hemos sido claros de que queda trabajo por hacer", dijo el portavoz del Pentágono, comandante Sean Robertson.

"ISIS ha preparado sus recursos para operar bajo tierra", dijo, y agregó que ante el resurgimiento de los grupos terroristas, "continuamos trabajando con aliados y socios para permitir los esfuerzos de estabilización".

El jefe del grupo Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, supuestamente aparece por primera vez en cinco años en un video de propaganda en un lugar no revelado, en esta captura de televisión sin fecha tomada del video publicado en abril 29 por los medios de Al-Furqan.
ARCHIVO - El jefe del grupo Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, supuestamente aparece por primera vez en cinco años en un video de propaganda en un lugar no revelado, en esta captura de televisión sin fecha tomada del video publicado en abril 29 por los medios de Al-Furqan .

De alguna manera, esto es lo que preocupa a los oficiales militares estadounidenses desde el año pasado, cuando el Pentágono advirtió que a pesar de las crecientes pérdidas territoriales, IS estaba "bien posicionado para reconstruir y trabajar para permitir que su califato físico resurja ".

Según un informe reciente de la ONU, los esfuerzos de reconstrucción aún parecerían incluir a líderes clave del Estado Islámico, incluido el califa autodeclarado del grupo, Abu Bakr al-Baghdadi.

"Este proceso está más avanzado en Irak, donde Abu Bakr al-Baghdadi y la mayoría de los líderes [del EI] están ahora basados", dijo el informe, una conclusión respaldada por algunos funcionarios de inteligencia occidentales.

Los líderes clave sobrevivieron

La ONU dijo que otros líderes clave también han sobrevivido "en otros lugares de la antigua área del 'califato' y partes del vecindario inmediato", aunque el informe admite que la comunicación sigue siendo difícil.

La coalición liderada por Estados Unidos, en ocasiones, describió la estrategia actual del grupo terrorista como "paciencia estratégica".

"Si bien su liderazgo se esconde en aras de la autoconservación, algunos grupos de combatientes han estado intentando crear refugios seguros", dijo la coalición a VOA en un comunicado.

Aún así, existe una preocupación persistente de que incluso cuando IS busca recuperar su relevancia en el campo de batalla, está encontrando éxito en el uso de las redes sociales para recrear la percepción que es tan relevante como siempre.

El pasado abril, al-Baghdadi pudo pronunciar su primer video discurso desde que se le mostró dando un sermón en julio 2014 en la mezquita al-Nuri en Mosul, Irak.

"Jihad continúa hasta el día del juicio", dijo al-Baghdadi, instando a los seguidores del EI a seguir luchando.

ARCHIVO - Esta imagen hecha del video publicado en un sitio web militante en julio 5, 2014, pretende mostrar al líder del grupo Estado Islámico, Abu Bakr al-Baghdadi, pronunciando un sermón en una mezquita en Irak.El video de reclamos de IS muestra al líder solitario y pide venganza

El Estado Islámico emitió un nuevo video el lunes alegando que muestra a su solitario líder entregando un mensaje a sus seguidores, instándolos a buscar venganza por la caída del califato autoproclamado del grupo terrorista en Irak y Siria.

El video de más de 18 minutos publicado en Internet por la división de medios al-Furqan de IS muestra a un hombre, supuestamente Abu Bakr al-Baghdadi, sentado con las piernas cruzadas sobre un fondo blanco con una ametralladora y un par de almohadas junto a él lado.

Se ve al hombre hablando con otros miembros del Estado Islámico, cuyos rostros están borrosos o cubiertos con máscaras, reconociendo la reciente caída del

En los últimos meses, IS también ha aumentado su mensaje de video, mostrando a combatientes de África, Asia Oriental, los Caucus y otros lugares renovando su promesa de lealtad a al-Baghdadi.

"El llamado califato de ISIS ha sido destruido", dijo Nathan Sales, coordinador de lucha contra el terrorismo del Departamento de Estado, mientras informaba a los periodistas a principios de este mes. "Pero la marca ISIS vive en todo el mundo".

Sin embargo, los investigadores temen que IS tenga una carta más para jugar, ya que el grupo busca reafirmarse: su registro detallado de las áreas que alguna vez gobernó.

"Sabemos que durante la época del califato, el Estado Islámico estaba registrando detalles financieros sobre las personas que viven en su territorio", dijo Shatz, el economista de Rand.

"No creo que la información desaparezca", dijo, y agregó que cuando sea el momento adecuado, el grupo sabe a quién exprimir. "Hay muchas personas que ahora son conocidas por el Estado Islámico a las que el Estado Islámico podría acudir y tratar de obtener dinero".

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