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Actualizado en: Domingo, octubre 21 2018

Las empresas estadounidenses afectadas por los aranceles de Trump se enfrentan con la incertidumbre

Contenido por: Voz de America

MEQUON, WISCONSIN -

La guerra comercial entre los Estados Unidos y China ha provocado un verano de incertidumbre en Wisconsin, donde la industria manufacturera ha estado en declive pero sigue siendo una parte vital de la economía del estado.

En Johnson Level and Tool, en los suburbios de Milwaukee, los movimientos comerciales de empuje y defensa de la administración Trump con China y otros países han dejado a la compañía soportando hasta $ 3.7 millones en costos adicionales cada año debido a los aranceles más altos en las importaciones, incluidos algunos de sus Niveles que se hacen en china.

La compañía tiene una gama de opciones para tratar de reducir sus costos más altos, desde el aumento de los precios en los niveles que vende hasta las grandes tiendas hasta el traslado de parte de su fabricación que ahora se realiza en China a otro país para evitar las tarifas.

Pero a medida que las compañías en todo Estados Unidos luchan por adaptarse a los precios más altos de los impuestos a las importaciones, las opciones que enfrentan los funcionarios de Johnson Level y Tool subrayan que no hay respuestas fáciles, y no hay una manera segura de evitar pagar más por las importaciones indispensables. A medida que se arraigan los aranceles de Trump sobre innumerables importaciones de EE. UU., Algunas de las corporaciones más grandes de EE. UU. Han advertido que vendrán precios más altos.

Para muchas de estas compañías, una pregunta interna clave es si absorber los costos más altos, al menos temporalmente, para evitar perder clientes, o aumentar los precios de inmediato. Johnson Level ha optado por aumentar los precios de las tiendas que compran sus productos en un porcentaje de 8 a un porcentaje de 10 para igualar sus mayores costos impuestos por las tarifas.

Los niveles son una herramienta básica esencial para cosas como cuadrar las puertas y colgar las imágenes directamente. Aunque Johnson fabrica algunos de sus niveles en Mequon, importa otros que son más baratos de fabricar en China porque sus máquinas de herramientas cuestan solo una décima parte de lo que hacen en los EE. UU., Dijo Paul Buzzell, director financiero de la compañía. Cerca de la mitad de los niveles que vende la compañía son importados de China.

La incertidumbre sobre cuánto tiempo se mantendrán las tarifas ha hecho que sea más difícil encontrar una solución, dijo Buzzell. Dijo que siempre asumió que si los EE. UU. Aumentaban las tarifas, daría a los negocios uno o dos años para prepararse haciendo ajustes con sus proveedores.

Ese fue el supuesto, dijo, cuando la compañía "comenzó a invertir en nuestros proveedores y relaciones en China".

"Tenemos esta incertidumbre, y casi de la noche a la mañana nuestro negocio realmente ha cambiado y por eso el panorama competitivo es diferente", dijo Buzzell.

Las primeras tarifas sobre el acero y el aluminio chinos en junio no afectaron a Johnson Level; La empresa no importa esas materias primas. Pero en julio, una segunda ronda de aranceles sobre $ 50 mil millones en importaciones chinas que cubren cientos de artículos, incluidos todos los niveles y niveles de láser que importa la empresa, significa que ahora pagaron 25 por ciento más por esos.

A pesar de su declive a lo largo de los años, la manufactura aún juega un papel central en la economía de Wisconsin, haciendo que la supervivencia de compañías como Johnson Level sea esencial para el estado.

Alrededor de 16, el porcentaje de la fuerza laboral de Wisconsin está en la fabricación, superado solo por Indiana, según la Asociación Nacional de Fabricantes. Y el comercio global, ya sea que involucre manufactura, agricultura u otras industrias, respalda los trabajos de 800,000 en el estado, según el grupo de defensa de la Cámara de Comercio de EE. UU. Eso es aproximadamente una cuarta parte de la fuerza laboral total del estado.

En los negocios desde 1947, Johnson Level and Tool vende niveles y herramientas de medición a tiendas de todo el país, como Home Depot, Menards, Lowe's y Ace Hardware.

Buzzell dijo que algunos de sus clientes, a quienes se negó a nombrar, ya se han mostrado reacios a los aumentos de precios sugeridos. Un cliente comercial que, según él, representó alrededor de $ 2 millones en las ventas anuales de Johnson, encontró otro proveedor poco después de que Johnson aumentara sus precios, dijo Buzzell.

Margaret Smith, portavoz de Home Depot, dijo que la compañía trabaja "con los proveedores para mitigar el impacto en los clientes". Dijo que no podía dar más detalles.

Buzzell dijo que la compañía, que emplea a aproximadamente 100, no tiene planes de reducir personal. No reveló los ingresos anuales de Johnson Level, y dijo que solo está por debajo de $ 50 millones. Buzzell dijo que una de las opciones con mayor probabilidad de éxito, pero también la más costosa, sería que la empresa encuentre otro país que no esté sujeto a tarifas que puedan fabricar lo que necesita. Johnson Level ha discutido esa posibilidad, incluyendo hacer en los Estados Unidos lo que ahora importa de China, pero implicaría un proceso complejo y lento.

La 'incertidumbre' reina

"Este es un ejemplo clásico de incertidumbre", dijo Buzzell. "Estamos cuestionando, deberíamos tratar estas tarifas como una cosa a largo plazo que nunca desaparecerá".

Por otro lado, dijo, la compañía debe tomar decisiones fundamentales incluso sabiendo que la administración de Trump podría rescindir sus aumentos de tarifas en cualquier momento.

"Realmente no sabes qué hacer", dijo Buzzell.

La incertidumbre sobre cuánto tiempo se mantendrán las tarifas está dificultando las decisiones de otras compañías que también importan productos de China.

"La gran pregunta es que nadie sabe cuánto tiempo estarán en el lugar, por lo que es difícil hacer cambios", dijo Austin Ramírez, CEO de Husco International, en una entrevista.

Husco, con sede en Wisconsin, fabrica componentes hidráulicos y electromecánicos para automóviles y utiliza máquinas y metales de China.

"Esto nos está costando una fortuna", dijo Ramírez al senador estadounidense Ron Johnson en una reunión con líderes empresariales en julio. Ramírez dijo que la compañía estaba incurriendo en alrededor de un millón de dólares al mes más en gastos debido a las tarifas de Trump. Husco International genera alrededor de 500 millones de dólares en ingresos totales, dijo Ramírez.

Husco International realiza aproximadamente la mitad de su negocio en el extranjero, con plantas en Asia y Europa. La empresa también tiene cerca de 100 empleos de manufactura en los EE. UU. Para exportaciones a otros países, pero los aranceles de represalia sobre las exportaciones de EE. UU. Significa que esos empleos podrían moverse a otra parte, dijo Ramírez.

"Esos trabajos están en riesgo porque puedo trasladarlos a plantas en el extranjero que no están sujetas a estas tarifas", dijo Ramírez a Johnson.

En Regal Ware, una compañía que fabrica ollas, sartenes y utensilios de cocina de aluminio fundido, las ganancias de $ 2 podrían desaparecer si las tarifas se mantienen este año, dijo Doug Reigl, vicepresidente de la compañía con sede en Wisconsin.

Reigl dijo que la compañía considerará trasladar la producción al extranjero "o buscará formas de eliminar los costos de las operaciones aquí en los Estados Unidos" si las tarifas se mantienen.

Si bien los despidos pueden no ser inminentes en las empresas manufactureras, la contratación podría enfrentar una desaceleración, dijo el Dr. Joseph Daniels, presidente del departamento de economía de la Universidad de Marquette.

"Yo diría que lo que está en riesgo es en realidad la creación de empleo", dijo Daniels.

Esa es una preocupación que comparte Buzzell.

"No nos va a cerrar", dijo sobre las tarifas. "Pero lo que hace, teóricamente elimina el dinero para invertir en proyectos a largo plazo".

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