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Actualizado en: Sábado, julio 21 2018

Los musulmanes dan millones a las organizaciones caritativas del Islam en los Estados Unidos durante el Ramadán

Contenido por: Voz de America

WASHINGTON -

Cada año, los musulmanes donan millones de dólares a organizaciones benéficas basadas en el Islam, incluidas las de los Estados Unidos, durante el mes sagrado del Ramadán (este año, desde mayo 15 hasta junio 15).

La religión estipula que los musulmanes deben donar 2.5% de su riqueza una vez al año para ayudar a los pobres y necesitados, llamado zakat, un término árabe que significa "lo que purifica".

Aunque se puede dar zakat a cualquier organización benéfica, incluidas las que no son musulmanas, los tres principales grupos de caridad islámicos sin fines de lucro en los Estados Unidos reciben una cantidad considerable de las donaciones.

"La idea es que los ricos darían a los pobres. Es una forma de acercarse a Dios todopoderoso ", dijo Belcasem Nahi, gerente regional de Islamic Relief USA en Alexandria, Virginia, la mayor organización benéfica musulmana sin fines de lucro en los Estados Unidos.

Millones en zakat

La organización, que comenzó 25 hace años, recibió $ 19.3 millones en contribuciones zakat en 2017, y espera recibir al menos eso este año.

"Hacemos un montón de trabajo de base. Vamos a las mezquitas Vamos al sector privado y les hablamos sobre los beneficios del zakat ", dijo Nahi.

Y con 3.3 millones de musulmanes en los Estados Unidos, 1 porcentaje de la población total, los principales grupos de caridad islámicos trabajan para obtener una porción del zakat.

Los grupos compiten por las donaciones "utilizando todo, desde Internet hasta visitar mezquitas", una fuente especialmente buena para zakat, dijo Arif Mehmood, MD, director de programas de United Muslim Relief, con sede en Alejandría. Dijo que el porcentaje de 70 del zakat que capta la organización va directamente a programas humanitarios en todo el mundo.

Arif Mehmood, MD, director de programas de United Muslim Relief, con sede en Alejandría.
Arif Mehmood, MD, director de programas de United Muslim Relief, con sede en Alejandría.

Nahi dijo que Islamic Relief USA recibe de "$ 25 a $ 1 millón", dependiendo de la riqueza de la persona ". Agregó que" las personas que dan zakat extra recibirán más de una recompensa de Dios, mientras ayudan a los necesitados ".

Hay "regulaciones islámicas vigentes" para determinar cuánto zakat debe dar una persona, dijo Nahi. El total incluiría cosas tales como inversiones, propiedad de oro y plata, así como ahorros individuales.

Islamic Relief USA y otros grupos de caridad musulmanes tienen calculadoras zakat en sus sitios web.

Nahi dijo que el dinero se usa "en cualquier lugar donde haya necesidad, incluidos África, Asia y Estados Unidos".

En los EE. UU., Dijo, "tenemos programas de alimentos para los pobres, equipos de ayuda en caso de desastres, y ayudamos a las clínicas médicas para personas de bajos ingresos".

Dijo que su grupo actualmente está ayudando a muchos refugiados sirios en Estados Unidos, pero enfatiza que la ayuda va para todos los necesitados, no solo para los musulmanes.

"La pobreza no conoce la religión. Cuando tienes hambre, no importa qué religión eres ", dijo Halil Demir, director ejecutivo de la Zakat Foundation of America, ubicada cerca de Chicago.

Necesidades caritativas

Además del alivio internacional, la fundación está ayudando a las personas sin hogar en los EE. UU., Pagando renta y medicinas para los refugiados, y entregando alimentos a Puerto Rico después de que el huracán María devastara la isla el año pasado.

United Muslim Relief ayuda con el proyecto de agua limpia.
United Muslim Relief ayuda con el proyecto de agua limpia.

Shayh Abdool Rahman Khan, un funcionario del Círculo Islámico de base de América del Norte, dijo que cree que la mayoría de los musulmanes en los Estados Unidos están dando zakat.

Pero Zeid Abdalla, un musulmán de 26-year-old en Washington, dijo que él no está dando zakat ahora porque el dinero es apretado. El nativo de Túnez dijo que es difícil mantenerse a flote en una ciudad cara.

Khalil Hassan, también en sus 20 y viviendo en los suburbios de Washington, dijo que se asegura de que él haga su donación anual porque, "es mi deber como musulmán hacer esto y ayudar a otros".

Mohammed Amir, un devoto etíope que a menudo va a una mezquita con su esposa y sus dos hijos, tiene sentimientos similares. "Creemos que en el día del juicio con Dios, tendremos que responder si dimos zakat", dijo.

Nahi dijo que las personas que son pobres y no pueden donar tienen otras formas de cumplir con su deber.

"Pueden ofrecerse como voluntarios para organizaciones de caridad, por ejemplo. No se trata solo del dinero. Creemos que debes dar con lo que Dios te dé ", dijo.

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