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Actualizado en: Cerrado miércoles, de julio de 26 2017

Algunos residentes no pudieron escuchar alarmas en Deadly Honolulu Blaze

Contenido por: Voz de America

HONOLULU -

Mientras las llamas ardían a través de un edificio alto de Honolulu, matando a tres personas e hiriendo a una docena de personas, algunos residentes ni siquiera se dieron cuenta de que un incendio había estallado hasta que abrieron sus puertas o vieron a bomberos corriendo para luchar contra el infierno.

Varios residentes de Marco Polo informaron a The Associated Press que las sirenas están ubicadas en los pasillos y tenían problemas para oírlas cuando empezó el incendio. Tampoco hubo luces intermitentes de alarma ni anuncios públicos sobre el fuego mortal, dijeron.

Britt Reller estaba en la ducha cuando comenzó el incendio y no se dio cuenta de que el edificio estaba en llamas hasta que el humo empezó a filtrarse por su apartamento, dijo su hermano a un periódico de Honolulu. Se apresuró a intentar salvar a su madre de 85, pero no pudo alcanzarla y buscó refugio del humo y las llamas bajo una cama.

Su hermano, un pastor local, estaba en el teléfono con Reller en ese momento. Nunca más supo de él, y la policía le dijo más tarde que Reller y su madre, Melba Jeannine Dilley, estaban entre los muertos.

Joanna Kuwata, 71, que era soltera y vivía sola en el 26 piso del edificio, también murió en el incendio, su hermana dijo a The Honolulu Star-Advertiser. Jayne Matsuyama dijo que el apartamento de su hermana no fue dañado por el fuego, y sospecha que murió por inhalación de humo.

Un helicóptero del Departamento de Bomberos de Honolulu vuela cerca de un incendio quemado en un piso en el complejo de apartamentos Marco Polo, el viernes, julio 14, 2017, en Honolulu.Un helicóptero del Departamento de Bomberos de Honolulu vuela cerca de un incendio quemado en un piso en el complejo de apartamentos Marco Polo, el viernes, julio 14, 2017, en Honolulu.

Los oficiales de bomberos no han divulgado ninguna información sobre una posible causa para el incendio. Un portavoz del departamento de bomberos no respondió inmediatamente a una solicitud de información adicional el domingo.

"No sonó como una alarma de incendio tradicional normal", dijo el técnico Cory La Roe de la Fuerza Aérea, que no sabía que el edificio no tenía rociadores cuando se mudó en mayo.

LaRoe, que es de Florida pero vive en Hawai mientras servía en el ejército, dijo que no hubo anuncios ni luces intermitentes cuando el incendio estalló.

"Acabo de oír un ruido fuerte, que es lo que me hizo mirar afuera. En realidad pensé que era algo de la calle que estaba haciendo el ruido. Después de ver a la gente corriendo y salir por el pasillo, fue cuando supe que era una alarma de incendios.

Gordon Kihune, que ha vivido en el edificio por cerca de 12 años, dijo que no ha visto ningún extintor de incendios o mangueras en el edificio que pueda recordar. No oyó que las alarmas se apagaran cuando estalló el incendio, dijo Kihune.

Él dijo que "sólo reconoció el hecho de que había algo mal cuando vi los camiones de bomberos levantarse, y luego empuqué mi cabeza hacia fuera, entonces pude oír la alarma".

Kihune dijo que tiene un "pequeño problema de audición" con sonidos agudos. Pero debido a que la alarma está en el pasillo y no cerca de su apartamento, no pudo oírlo, dijo.

"Para las personas que tienen esa discapacidad, podría ser una razón para no escucharla", dijo Kihune.

Angela Kim, una residente de 30th piso, dijo que sólo puede escuchar las sirenas si la puerta de su apartamento está abierto. Recordó una prueba anterior de alarma de incendios que se perdió por completo. "Dormí a través de él, es tan suave", dijo.

El incendio estalló en una unidad en el 26th piso, donde se encontraron los tres muertos, dijo el jefe de bomberos Manuel Neves.

El edificio conocido como las residencias de Marco Polo no está obligado a tener aspersores contra incendios, lo que habría confinado el incendio a la unidad donde comenzó, dijo Neves. El edificio 36-piso cerca de la meca turística de Waikiki fue construido en 1971, antes de que los rociadores fueran obligatorios en los altos. Tiene más de 500 unidades.

Douglas Hesley, presidente de la sucursal de Associa Hawaii, el grupo de gestión que dirige el edificio Marco Polo, dijo en una breve declaración el sábado que habrá una junta de emergencia para discutir los esfuerzos de recuperación.

Hesley dijo que no podía comentar sobre los simulacros de incendios pasados ​​o los planes de seguridad que estaban en su lugar en el momento del incendio.

El alcalde de Honolulu, Kirk Caldwell, dijo que la ciudad necesita examinar la aprobación de una ley que requiere que los edificios antiguos sean equipados con rociadores.

En 2005, un alcalde anterior hizo una petición similar, creando un grupo de trabajo para investigar los costos y argumentos para la adaptación de edificios antiguos con medidas de prevención de incendios, incluyendo rociadores. La regla nunca fue implementada.

Tyler Takahata dijo que era dueño de una unidad en el piso 28th hasta 2015, cuando vendió el apartamento a una anciana que estaba reduciendo su tamaño. Dijo que nunca estuvo preocupado por el fuego durante los cinco años que vivió allí porque el edificio tenía mangueras de agua y extintores.

"El sistema de extinción de incendios parecía adecuado. Casi no hubo falsas alarmas ", dijo.

Su antiguo apartamento está justo encima de la unidad donde comenzó el incendio y ahora está completamente destruido. No sabe el paradero de la mujer que se mudó.

"Mirando lo que estamos viendo ahora, creo que definitivamente necesitaban rociadores", dijo Takahata.

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